ピアノのある風景

ヒーリング系音楽の紹介や自然散策記を主としたブログ

【私事】社会復帰へ

前職を辞めてから2年が過ぎました。体調面や年齢的に社会復帰が非常に厳しい状況にありましたが、努力が報われて何とか再就職先が決まりました。

 

人生2回目の公務員試験(中途採用枠)に合格

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このことに伴い、4月から再び実家を離れることとなったため、ちょうど引越の準備等でばたばたしているところです。いち早く仕事に慣れ、8月に行われる社会保険労務士の本試験に向けて引き続き頑張ります。なお、CD紹介に関する記事の更新はしばらく休止させていただく予定です。


おまけ(若かりし頃に合格した国家公務員Ⅱ種試験)

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毎日予備校の自習室に籠ってひたすら勉強していた頃を思い出します(1年間で体重が10kg減りました)。

【雑記】釋尼寶鈴

今からちょうど1年前の8時44分、心の支えとなっていた温かな光を失いました。

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今でも天国から「まさちゃん、まさちゃん・・・」と私を呼ぶ声が聞こえてきます。

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夢の中で再会することもあり、未だに現実を受け入れられずにいます。

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まだこの広い世界のどこかで生きているのではないかと。

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きっとこれからもお天道さまのように優しく見守ってくれるはず。

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日中に梅津寺まで墓参りに行ってきます。

【CD紹介】Garden of the Sky - John Boswell

今回はJohn BoswellGarden of the Skyをご紹介します。

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目次

作品概要

 2014年にMy Quiet Moon Records※から発売された8枚目となるアルバムです。1999年作のLoveから15年ぶり、1988年のデビュー作The Painter以来となる全曲ピアノソロの作品。大手音楽レーベルのHearts of Spaceを離れて、このような形で新作が発売されるとは全く思っていませんでした。

 作風は実に「夜想曲」的で、旧作のいずれにも属さない新たな世界観を創り上げています。打鍵は優しく紳士的で、作品全体を通して独特の暗さと静寂感が保たれており、その中で輝く珠玉の旋律は星屑に例えられるような美しさを秘めています。

 なお、本作の絵画を手掛けたPaul Ybarraは、SNSを通じてJohnとのツーショット写真を頻繁に投稿している仲です。

実弟David Boswellが起ち上げたインディペンデント・レーベル

My Quiet Moon Recordsの公式HP

www.myquietmoon.com

John Boswellの公式HP

www.johnboswell.com

収録曲一覧

  1. Garden of the Sky
  2. Still Waters
  3. For Mama
  4. Lucca
  5. Frosted Yellow Willows
  6. Iya (Little Flower)
  7. Whispers of the Redwoods
  8. Midnight Mist
  9. Green Road
  10. Swan Woman
  11. Nightlife of a Dragon Fruit Flower
  12. Reverie
  13. Home Again

主要楽曲紹介

1. Garden of the Sky

 作品冒頭から8分以上にも及ぶ大作で、調合の異なる複数の主題から構成されています。即興による演奏で劇的な展開をもたらし、聴き手を深い闇夜の世界に誘います。

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3. For Mama

 満天の星空を眺めながら聴きたくなるような佳曲です。本作において最も華やかに盛り上がるこの曲は、発売年にちょうど80歳を迎えた母に捧げられました。全作品の中でも屈指の美旋律を堪能することができます。

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7. Whispers of the Redwoods

 他曲とは異なってやや明るい雰囲気を感じることができます。落ち着きのある幸福な夜の風景が見えてきそうです。

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9. Midnight Mist

 本作において最も「夜想曲」というに相応しく、夜露の降りるどこか寂しげな情景が浮かんできます。短めではありますが、深い哀愁を秘めた旋律が凝縮されていて聴き応えがあります。

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購入について

国内盤は未発売となっています。

Garden of the Sky

Garden of the Sky

  • 発売日: 2014/10/14
  • メディア: MP3 ダウンロード
 

【CD紹介】Kaleidoscope - Bill Douglas

今回はBill DouglasのアルバムKaleidoscopeをご紹介します。

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目次

作品概要

1993年にHearts of Spaceから発売された4枚目のアルバムです。プロデューサーはこれまでと同じくStephen Hill(ステファン・ヒルに加え、元ナイトノイズ※のBilly Oskay(ビリー・オスケイ)が担当しており、一部の楽曲はBill Oskay Studuoで録音されました。

標題のKaleidoscopeとは万華鏡のこと。前3作ではクラシックやケルト音楽を基調とした楽曲が中心となっていましたが、本作ではそれらに加え、エレクトリックベースやパッカーションを駆使したインド音楽風の楽曲が幾つか収録されました。単にアルバムとしての音楽性の幅が広がっただけでなく、従来の旋律の美しさにも更に磨きがかかった渾身の作品となっています。
1984年にアイルランド人ミュージシャンのミホール・オ・ドーナルを中心に結成されたケルト音楽を軸としたバンド。 2003年に解散。

収録曲一覧

  1. Sapphire
  2. Sweet Rain
  3. Brilliant Star
  4. Voyage
  5. Open Sky
  6. Golden Apples of the Sun
  7. Night Journey
  8. Windhorse
  9. Cradle Song
  10. Nocturne
  11. Noble Heart
  12. En Priére

主要曲紹介

2. Sweet Rain

 雨だれのような繊細さと潤い感を持つピアノの伴奏、交互に演奏されるオーボエとフルートの音色と旋律の美しさが光る楽曲です。深い哀愁を帯びたノスタルジックな世界観に引き込まれます。

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5. Open Sky

 むせび泣くようなチェロの旋律が深い悲しみを誘う感動的な楽曲。途中から高音域のフルートが加わり、重厚なチェロの音色と絶妙に調和しながら、エンディングに向けて盛り上がっていきます。

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6. Golden Apples of the Sun

 本作唯一のボーカル曲で、歌っているのはTherese Schroeder-Sheker(テレーズ・シュローダー・シェーカー)です。讃美歌風の曲調で、歌詞はアイルランドの詩人William Butler Yeatsウィリアム・バトラー・イェイツの詩が引用されています。なお、ビルのアルバムの中で彼女の歌声を聴くことができるのは、本曲のほかに前作Everywhere: Live Studuo Duetsに収録されていたMy Love Is Like A Red, Red RoseとMorning Songの計3曲のみとなっています。

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歌詞

I went out to the hazel wood,
Because a fire was in my head,
And cut and peeled a hazel wand,
And hooked a berry to a thread;
And when white moths were on the wing,
And moth-like stars were flickering out,
I dropped the berry in a stream
And caught a little silver trout.


When I had laid it on the floor
I went to blow the fire a-flame,
But something rustled on the floor,
And someone called me by my name:
It had become a glimmering girl
With apple blossom in her hair
Who called me by my name and ran
And faded through the brightening air.

Though I am old with wandering
Through hollow lands and hilly lands,
I will find out where she has gone,
And kiss her lips and take her hands;
And walk among long dappled grass,
And pluck till time and times are done,
The silver apples of the moon,
The golden apples of the sun.

9. Cradle Song

 クラリネット、フルート、バスーンといった管楽器が主旋律を奏する、子守歌を連想させるような優しさと温かさに包まれた楽曲です。中でもクラリネットの夢見るような甘い旋律が心に沁み渡ります。

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購入について

国内盤は未発売となっています。

Kaleidoscope

Kaleidoscope

  • アーティスト:Bill Douglas
  • 出版社/メーカー: Hearts of Space
  • 発売日: 1993/03/10
  • メディア: CD
 

 

【コレクター向き】CD Babyから音楽CDを購入する際に気を付けておきたいこと

今回はアメリカのオンラインストアCD Babyの利用にあたって、私がこれまでに失敗した経験を元に注意しておきたいことを幾つかご紹介します。なお、本記事は専ら消費者側の視点で書いたものです。また、ディスクとして販売されている音楽商品のみを取り上げ、ダウンロードコンテンツ等は含まないものとします。

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CD Babyとは

1998年にニューヨークのウッドストックで設立された、世界最大のインディペンデント音楽の販売代理店です。主に大手レコード会社と契約を交わさずに活動しているアーティストの音楽作品を取り扱っているので、他では手に入らない商品が販売されていることも少なくありません。商品価格や送料が他の海外通販サイトに比べて安価であるのも魅力です。

HPはこちら(外部リンク)

store.cdbaby.com

気を付けておきたいこと

オンラインストアは全て英語

必要最低限の英語が理解できていれば手軽に買い物ができます。最初にアカウント登録(無料)をする必要がありますが、もしここで登録方法が分からないようであれば利用をお勧めしません。何か問題が生じたときには、相手方と英語でやり取りをしなければならないからです。一応、日本にもCD Baby JAPANという代理店が存在するのですが、オンラインストアに関するサポートは基本的に対象外とされています。

届いたディスクに傷があった場合でも返品できない

ここでいう傷とは、ディスクの製造過程において発生した薄傷(いわゆる初期不良)を指し、輸送時に外部から強い衝撃を受けた等の理由(この場合は返品可)で発生した傷を除くものとします。CD Babyに限った話ではなく、海外製の音楽CDは新品であってもディスクに薄傷が付いていることが頻繁にあります。

このようなCDが届いた場合であっても、CD Babyは交換や返品に対応してくれません。参考までに、以前にCD Babyとやり取りした時のメールを転記します。

Thanks for getting in touch with us. Our inventory team contacted me regarding the stock at hand and they said that the stock looks good besides some very minor scuffs that do not impact the audio. I was informed that sometimes CD's have very minor "scuffs" that are probably just the result of the discs being assembled into their cases at the manufacturing stage. If you are able to listen to the CDs without any problems then the item would not be considered damaged or defective. Are you able to listen to the CDs without any problems?

要約すると下記のとおりとなります。

  1. 在庫のCDには音に影響しない薄傷が付いている場合がある
  2. たとえ薄傷があった場合でも、問題なく再生できれば不良品とは見なさない

メールから品質意識について大きな認識のずれがあることが分かりました。国内盤だとCDに傷が付いていることなど滅多にありませんし、万が一そのような不良品であった場合でも速やかに交換や返品に対応してくれるのが普通です。しかし、海外ではこのような常識が通用しないので、「無償のCDが届けばラッキー」程度の感覚を持ち合わせておく必要があります。

商品ページに記載されているフォーマットと異なる商品が届く場合がある

商品ページにはフォーマット(CD、CD-R、CD-RPのいずれか)の別が記載されています。ところが、CDと記載されている商品を注文したのに、実際にはCD-Rが届いた、という事例がこれまでに何度かありました。返品を申し出ても一切対応してくれません。

日本国内だと不当景品類及び不当表示防止法に抵触する可能性のある事案です。そもそもなぜこのようなことが起こってしまうのでしょうか。こうした疑問についてCD Babyに問い合わせてみたところ、下記の回答がありました。

Thanks for getting in touch with us. We act on a consignment basis therefore what is available on our site is what the artist chooses to sell. The artist dictates what formats they'd like to sell and that option will be available on our site.

We are sorry you did not receive the disc you thought you were purchasing. All Submissions are made by the artists. We give them an opportunity to explain the format they are going to sell. As all of our artist are independent musicians, many of them are not familiar with the technical side of selling music. As a result, you may sometimes get items that are not properly identified.

No one is by any means attempting to mislead consumers. These mistakes generally happen as a honest mistake due to the nature of how we receive this product and whom is submitting it.

It is always helpful as a fan to reach out to the artist and let them know your experience with purchasing their works. As many are not business folks, this feedback is very important in helping them successfully market and sell their materials to fans like yourself.

 要約すると以下のとおりとなります。

  1. CD Babyはアーティストからの委託を受けてCD等を販売している
  2. 商品ページに記載されているディスクのフォーマットは、アーティストから提供された情報に基づいている
  3. アーティストの多くは音楽を販売する技術的な側面に精通していない
  4. アーティストもCD Babyも消費者を誤解させようとはしていない

ここで特に注目していただきたいのは、上記2と3についてです。この文言から分かることは、アーティストが委託に際してCD Babyに提供しているフォーマットの情報が誤っている可能性があること、CD Babyはその誤った情報に基づいて商品説明及び販売を行っていることです。

CD Babyが上記3の実態について十分に認識しているのであれば、アーティストから提供される情報を鵜呑みにして販売するのではなく、責任をもってしっかり商品内容の確認をするべきです。アーティストとの契約内容がどのようになっているのかは全く知りません。しかし、この過程を飛ばして「私たちは消費者を誤解させません」と主張されても説得力に欠けます。

上記4に至っては、CD Babyには全く落ち度はなく、あくまで消費者側の価値観の違いによって起こる問題だと弁明しています。このことは、CD Babyがフォーマットの違いについてさほど重要視していないことを裏付けているようにも思えます。 

再発盤について

過去に別の音楽レーベルから発売されていて、長らく廃盤になっていた商品がCD Babyから販売されていることがあります。これらの商品の中にはディスク・オンデマンド※が採用されていることがあり、ディスクはCD-R、ジャケット写真などの印刷物はカラーコピーのような低品質である場合があります。したがって、今では同じ作品でもCD盤とCD-R盤とが混在する事態となってしまっています。

※顧客の注文を受けてから、コンテンツの権利を保有するメーカーからのライセンスのもと、販売元がCDを製造し、出荷するサービス。主に、廃盤商品や商品化されていないコンテンツを、コンテンツの権利保有者であるメーカーの許可を得て商品化している。

最後に

誤解を生じさせないために述べておきますが、私は決してCD-Rの販売自体が悪いことだとは思っていません。アーティストから要望があって許可を得て販売している以上、そのことに対して何ら文句を言うつもりはありません。

問題視しているのは、実際はCD-Rである商品がCDとして販売されていることです。フォーマットの違いがアーティストの錯誤であった場合は致し方がないとしても、CD Babyがその確認をしないまま販売する商法はいかがなものかと思うのです。

別の記事でも触れましたが、CD-RはCDの劣化版で似て非なるものであり、両者は明確に区別されるべきだと思っています。また、CD-Rが広く市場に流通することで、海賊版※との区別がつきにくくなることも懸念されます。会社として全てのアーティスト活動を支援しようとする姿勢は素晴らしいことですが、一方で、消費者側の視点に立ったサービスの提供については改善の余地があるように思います。

著作権などの権利を無視して製造・流通される違法、非合法な製品のこと

pianoscapes.hatenablog.com